PEQUEÑOS ESTRÓNGILOS, CYATHOSTOMINAE O PEQUEÑOS VERMES ROJOS

Actualmente los pequeños estróngilos o vermes rojos son los gusanos más frecuentes de los caballos: la mayoría de huevos de las heces y las larvas de los pastos pertenecen a este grupo. El ciclo de vida de los pequeños estróngilos es de seis semanas, pero puede llegar a durar dos años. Miden hasta 2,5 cm de longitud, son muy finos y de color rojizo.
El caballo ingiere con el pasto las larvas infecciosas L3, que migrarán hasta el intestino grueso, donde perforarán la pared y se enquistarán. Pueden evolucionar rápidamente a larvas L4, emerger de nuevo al intestino y llegar a adultas. Sin embargo, hasta el 85% de las larvas enquistadas pueden quedar durmientes, lo que se conoce como larvas enquistadas inhibidas (LE3). La pared intestinal puede estar cubierta de decenas de miles de estas larvas enquistadas cuya presencia reduce la absorción de nutrientes, lo que probablemente provoque pérdida de peso e incluso una enfermedad potencialmente mortal. Dichas larvas enquistadas inhibidas pueden emerger "en masa" sin aviso previo. Esta emergencia, que suele suceder al final de invierno o al principio de la primavera, se conoce como ciatostominosis larvaria y puede ser mortal. Los casos graves pueden provocar una mortalidad del 50-60 %. Los caballos jóvenes (menos de 6 años) suelen correr el mayor riesgo de enfermedad, pero los pequeños estróngilos pueden provocar una enfermedad potencialmente mortal en cualquier momento del año y a cualquier edad del caballo.

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    • Diarrea.
    • Pérdida de peso rápida e intensa.
    • Cólico e incluso muerte.
  • Aunque a veces en las heces se pueden ver gusanos adultos, se necesitan análisis diagnósticos específicos para determinar la naturaleza de los vermes. El recuento de huevos de parásitos en heces es una herramienta útil para medir la eficacia de su programa antiparasitario, para conocer la situación parasitaria de los caballos nuevos, y para identificar y tratar solamente los caballos con una carga parasitaria importante. Es importante destacar que actualmente no existen pruebas diagnósticas fiables para identificar los Cyathostominae enquistados, porque son una fase larvaria que no produce huevos. Por eso este gusano se debe tratar con un antihelmíntico que sea especialmente activo para esta fase larvaria.

  • Tratamiento del caballo con un antiparasitario moderno que también reduzca el número de larvas enquistadas inhibidas (LE3).

    • La prevención debe incluir un control rutinario de los estróngilos durante toda la estación de pastos. Sin embargo, en los inviernos más templados y húmedos, los caballos corren el riesgo de ingerir larvas infecciosas a finales de año, por lo que este control rutinario debería aplicarse durante todo el año. Actualmente los pequeños estróngilos son los parásitos más frecuentes en los caballos y los que suponen un mayor peligro para esta población. Se ingieren al pastar y sus larvas pueden provocar una enfermedad potencialmente mortal a causa de la invasión e incrustación de las larvas en la pared intestinal del caballo.
    • Contra los pequeños estróngilos enquistados. Escondidos en la pared intestinal, si no se tratan, los pequeños estróngilos enquistados suelen emerger en masa a finales del invierno o principios de primavera. Se deben tratar por lo menos en noviembre y en febrero.
    • Gestión de los pastos:
      • Retire periódicamente las heces de los caballos de los pastos, por lo menos dos veces por semana durante la temporada y una entre noviembre y marzo.
      • No sobrecargue los pastos, idealmente no debería haber más de 3 a 5 caballos por cada hectárea de prado.
      • Alterne los caballos en los pastos con vacas u ovejas si es posible.
      • No deje que los potros pasten junto con los caballos adultos porque estos últimos pueden ser la principal fuente de contaminación de los pastos y requieren una desparasitación más frecuente.
      • Utilice antihelmínticos que respeten y no inhiban el desarrollo de los insectos coprófagos que contribuyen a la degradación de las heces en los pastos.
  • ¿Cuál es el principal parásito que puede afectar a mi caballo?
    El parásito más habitual de los que afectan hoy en día a los caballos es el pequeño estróngilo (pequeño verme redondo de color rojo, Cyathostominae), que puede provocar diarreas, pérdida de peso rápida e intensa y un cólico intensos que puede poner en peligro la vida del animal.

    Entiendo que los pequeños estróngilos enquistados son la principal amenaza para mi caballo. ¿Qué tratamientos existen para combatir esta fase parasitaria?
    Tradicionalmente la única terapia autorizada para combatir los pequeños estróngilos enquistados era un tratamiento de cinco días con un antiparasitario con fenbendazol. Sin embargo, en 2003 se introdujo en el mercado un antihelmíntico con Moxidectina para combatir todas las fases de pequeños estróngilos enquistados con una única dosis.

    Es importante observar que actualmente no se recomienda el tratamiento con fenbendazol porque entre los pequeños estróngilos está muy extendida la resistencia a los productos a base de benzimidazoles (como el fenbendazol).

    ¿Cuándo debería desparasitar a mi caballo?
    Los caballos se deben desparasitar periódicamente durante todo el año para controlar las posibles infestaciones por estróngilos; existen tratamientos estratégicos administrados en momentos concretos que permiten combatir las tenias, los gastrófilos y, lo que es más importante, los pequeños estróngilos enquistados.
    Es importante también utilizar productos que tengan una actividad persistente lo cual reduce notablemente el numero de aplicaciones necesarias y consecuentemente el coste de nuestro programa antiparasitario.

    ¿Está muy parasitado mi caballo? ¿Cuándo empiezo a tratarlo?
    Si le preocupa que su caballo esté muy parasitado, sería recomendable que contactase con su veterinario para establecer un tratamiento específico adecuado a sus necesidades. Una posible estrategia sería administrar un antiparasitario que combatiese solamente los gusanos adultos, por ejemplo uno con pirantel, y transcurridos 7-10 días se puede administrar un antiparasitario con moxidectina para eliminar las fases larvarias. Si es necesario también se debe tratar contra las tenias.

    ¿Cuál es la diferencia entre una desparasitación estratégica y una rutinaria?
    Un programa estratégico de desparasitación consiste en recurrir al recuento de huevos de parásitos en heces durante todo el año y a intervalos prolongados entre tratamientos. Los caballos sometidos a este programa se tratan sólo cuando los resultados del recuento de huevos de parásitos en heces están por encima de un nivel preestablecido, que es de 200 huevos por gramo de heces (hpg). Se debe tener cuidado con esta estrategia, porque el recuento de huevos de parásitos en heces no ofrece una medida exacta de la carga parasitaria ya que no tiene en cuenta las larvas de pequeños estróngilos enquistadas en el caballo. Además la eliminación de huevos no es constante a lo largo de una infestación por lo que los resultados pueden ser muy variables. La desparasitación de rutina consiste en administrar antihelmínticos equinos durante todo el año según los intervalos de dosificación recomendados por cada fabricante para tratar estróngilos, tenias y gastrófilos.

    ¿Tengo que hacer rotación de antiparasitarios en cada estación de pastos para combatir las resistencias? 

    Existen muchos factores que pueden estar implicados en la aparición de resistencias. Se ha sugerido que los factores más importantes para retrasar su aparición son, en primer lugar, la capacidad del antihelmíntico de matar los vermes resistentes residentes y, en segundo lugar, la reducción de la frecuencia de uso del antihelmíntico. Esto significa que el antihelmíntico ideal es uno sumamente potente, frente al que no haya resistencias y que se pueda administrar con tan poca frecuencia como sea posible.

    Dada la amplia difusión de las resistencias contra los antiparasitarios con benzimidazoles y la publicación de resistencias frente al pirantel y a la ivermectina, puede quedar poco margen para decidir con qué rotar, así que le recomendamos que consulte con su veterinario antes de usar uno de estos productos. Si utiliza un antiparasitario de la familia de las lactonas macrocíclicas, como la moxidectina, puede ayudar a retrasar la aparición de resistencias.

    Una estrategia alternativa a la rotación consiste en utilizar un antiparasitario sumamente eficaz sin resistencia en caballos, como uno con moxidectina. Si usa moxidectina puede desparasitar a su caballo con muy poca frecuencia (intervalo de dosificación de 13 semanas), a la vez que protege su salud.

    Además, la gestión de los pastos y los recuentos de huevos de parásitos en heces también pueden ayudar a retrasar la aparición de resistencias. Al eliminar las heces de los pastos se elimina la principal fuente de reinfección, incluidos los gusanos resistentes, y además se interrumpe su ciclo de vida. Es posible prolongar los intervalos de dosificación usando el recuento de huevos de parásitos en heces: esto se logra tratando solamente a los animales cuando producen huevos por encima de una cantidad determinada. Sin embargo, es importante observar que el recuento de huevos de parásitos en heces no proporciona una indicación de la carga de larvas, porque los únicos que producen huevos son los vermes adultos. Por eso este recuento no ofrece ningún indicio sobre los pequeños estróngilos enquistados en su caballo.